מחלת הסרטן

מידע מלא על רדיותרפיה, כולל תופעות לוואי

לגוף בריא יש תאי גוף שפועלים היטב. אם התאים פועלים בצורה לא תקינה, מצב זה יכול להיות גורם לסרטן. ובכן, אחד הטיפולים לחולי סרטן הוא הקרנות או טיפול בקרינה. אז מה תפקידו של טיפול זה ותופעות הלוואי שלו? יאללה, ראה את הסקירה הבאה.

מהי הקרנות?

ניתן לטפל בסרטן בדרכים שונות, אחת מהן היא הקרנות (טיפול בקרינה). טיפול ברמות גבוהות של קרינה נועד להרוג תאים סרטניים, למנוע את התפשטותם, כמו גם להקטין את גודלם של גידולים ממאירים.

קרוב למחצית מהחולים המאובחנים בסרטן מומלצים לעבור טיפול בקרינה, או לפחות ל-4 מתוך 10 חולי סרטן מומלץ לעבור טיפול בהקרנות כטיפול בסרטן.

אולי אתה מכיר את הקרינה כאחד הגורמים לסרטן. עם זאת, הקרינה בטיפול זה אינה גדולה מספיק כדי לעורר סרטן. תאי גוף האדם יכולים להתאושש במהירות מהקרינה הזו.

למרות שהמוקד של הקרנות הוא לטיפול בסרטן, הקרנות משמשות גם לטיפול במחלות לא סרטניות כגון גידולים, מחלות בלוטת התריס והפרעות דם שונות אחרות.

למטופלים בשלב מתקדם מומלץ גם לעשות טיפול זה, לא במטרה לרפא אלא להפחית את תסמיני הסרטן ואת הכאב שחווה המטופל.

כיצד פועלת הקרנות?

בתנאים נורמליים ובריאים, תאים בגוף יתפתחו על ידי חלוקת עצמם. בחולי סרטן, גם תאים סרטניים עושים את אותה חלוקה, אבל בקצב מהיר מאוד ולא תקין. הסיבה לכך היא שה-DNA בתאים רגילים עובר מוטציה ואז הופך לתאים סרטניים, כך שתאים אלו מתפתחים בצורה לא תקינה.

רדיותרפיה פועלת על ידי פגיעה ב-DNA המווסת את חלוקת התאים הסרטניים, כך שהתאים אינם יכולים עוד לצמוח ואף למות.

עם זאת, מכיוון שהקרנות בדרך כלל במינונים גבוהים (על מנת להרוג תאים סרטניים), לעיתים גם תאים נורמליים באזור שמסביב נפגעים. החדשות הטובות, הנזק ייפסק בהתאם להפסקת הטיפול בקרינה.

בניגוד לכימותרפיה, המשפיעה על כל חלקי הגוף מכיוון שהיא משתמשת במחזור הדם כמתווך, הקרנות היא טיפול מקומי שמטרתו להפחית את מספר התאים הסרטניים מבלי לפגוע בתאים וברקמות המקיפות את התאים הסרטניים.

למרות זאת, הרופא ינסה לתת מינון גבוה לחלק הנגוע בסרטן בגוף ומינון נמוך מאוד לחלק הלא סרטני. טיפול זה יעבוד על ידי פגיעה ב-DNA של תאים סרטניים אשר לאחר מכן עוצרים את צמיחתם.

ישנם שני סוגים של הקרנות לטיפול בסרטן, כלומר:

  • טיפול רדיותרפיה חיצוני , כלומר קרני קרינה באמצעות קרני רנטגן, או מכונות שונות המשמשות מחוץ לגוף.
  • טיפול קרינה פנימי , שהיא דרך להעביר קרינה דרך פנים גופו של המטופל. חומרים המכילים קרינה ניתנים בדרך כלל בהזרקה לווריד או ישירות על ידי החולה לשתייה עד שהחומר יכול להגיע למקום בו גדלים התאים הסרטניים.

מהן תופעות הלוואי של הקרנות?

תופעות הלוואי המתעוררות עקב הקרנות ישתנו, בהתאם למצב גופו של כל מטופל. חלקם עשויים לחוות רק תסמינים קלים, בינוניים או אפילו חמורים.

בנוסף, תופעות הלוואי שיתעוררו יהיו תלויות גם בחלק בגוף שנחשף להקרנות, במינון ההקרנות ובטיפולים שונים נוספים תוך כדי ביצוע הקרנות.

ישנם שני סוגים של תופעות לוואי שיתרחשו לאחר טיפול בהקרנות, כלומר תופעות קצרות טווח וארוכות טווח.

תופעות לוואי קצרות טווח שיחושו על ידי המטופל באופן מיידי, ותופעות ארוכות טווח שיתעוררו לאחר זמן מה שהמטופל יעבור טיפול קרינתי, יכולות להיות חודשים או שנים לאחר מכן.

תופעות לוואי לטווח קצר

על פי שירות הבריאות הלאומי, תופעות הלוואי לטווח הקצר של טיפול בקרינה משתנות מאוד, כולל:

  • בחילה והקאה.
  • התכהות העור בחלק הגוף החשוף לקרינה.
  • נשירת שיער לאט לאט (אבל אם טיפולי הקרנות בראש, בצוואר או בפנים, עלולים להיות יותר אובדן).
  • מרגיש מותש.
  • הפרעות מחזור אצל נשים והפרעות במספר ובאיכות הזרע אצל גברים.

לא רק זאת, מטופלים העוברים טיפול קרינתי יחוו ירידה בתיאבון ויגרמו לבעיות במערכת העיכול.

עם זאת, מטופלים העוברים טיפול חייבים לשמור על מצבם התזונתי והבריאותי באמצעות צריכה. להלן טיפים לשמירה על צריכת המטופלים העוברים טיפול:

  • נסו לאכול מנות קטנות אך לעיתים קרובות, לפחות 6 פעמים ביום, אך מנות המזון אינן גדולות מדי.
  • המשיכו לבחור במקורות מזון בריאים ונקיים, הפסיקו לעשן או לשתות אלכוהול.
  • ספקו תמיד חטיפים או חטיפים בריאים, שיכולים לעמוד בפני ייסורי רעב פתאומיים.
  • הימנע ממזונות חריפים וחומציים כדי למנוע בעיות בפה.
  • צחצוח שיניים לעיתים קרובות כדי לשמור על בריאות הפה והיגיינה

תופעות לוואי לטווח ארוך

טיפול בקרינה פוגע לא רק ב-DNA של תאים סרטניים אלא גם בתאים תקינים. כאשר גם תאים תקינים נפגעים, יופיעו תופעות לוואי שונות.

  • אם האזור המושפע מהקרנות הוא הבטן, השלפוחית ​​אינה אלסטית יותר וגורמת למטופל להטיל שתן לעתים קרובות יותר.
  • השדיים יהיו מוצקים יותר ויותר לאחר טיפולי הקרנות בשד.
  • אם האגן נחשף לקרינה, הנרתיק הופך צר יותר ופחות אלסטי.
  • הזרוע מתנפחת כאשר הטיפול הוא על הכתף.
  • פגיעה בתפקוד הריאות עקב קרינה לבית החזה.
  • בינתיים, חולים שמקבלים קרינה לחזה או לצוואר נמצאים בסיכון להצרת דרכי הנשימה והגרון, מה שמקשה על הבליעה.
  • לטיפול בהקרנות סביב האגן, זה יגרום לתופעות כמו דלקת שלפוחית ​​השתן, וכאבים בבטן עקב דלקות בדרכי השתן.

האם טיפול בקרינה הופך את הגוף לרדיואקטיבי?

טיפול בקרינה מסווג כבטוח ומסייע מאוד לצוות הרפואי להסרת תאים סרטניים ולהאיץ את הטיפול. טיפול זה מסוגל לסייע בריפוי חולי סרטן במשך כ-100 שנים.

טיפול בקרינה חיצונית או הקרנות מחוץ לגוף לא יהפכו את הגוף לרדיואקטיבי או למקור מסוכן לקרינה.

בינתיים, קרינה דרך כלי הדם או בתוך הגוף עלולה להוות סכנה לסובבים אותם, במיוחד לילדים ולנשים הרות. בשביל זה, כדאי שתדון בזה עם מומחה לסרטן, אילו צעדים יש לנקוט כדי להפחית את השפעות הקרינה שעלולות להזיק לאחרים.