מחלה מדבקת

ארגון הבריאות העולמי: וירוס COVID-19 שורד באוויר (מוטס)

קרא את כל כתבות החדשות על נגיף הקורונה (COVID-19) כאן.

COVID-19 מועבר דרך אֵגֶל או טיפות רוק. מתרחש בדרך כלל כאשר חולה חיובי מתעטש או משתעל ומתיז נוזל המכיל את הנגיף. התפשטות COVID-19 אינה מתרחשת דרך מוֹטָס (אוויר), אך מחקרים עדכניים הראו שהרוק של חולים חיוביים יכול לשרוד באוויר בתנאים מסוימים.

ביום חמישי (9/7), ארגון הבריאות העולמי (WHO) הודה רשמית בראיות מחקריות המראות שהעברת נגיף הקורונה הגורם ל-COVID-19 יכולה להתרחש דרך האוויר.

הכרה זו היא תגובה למכתב פתוח שהגישו 239 מדענים מ-30 מדינות. המדענים דחקו ב-WHO לסקור מחקרים ולשנות את המלצות הפרוטוקול למניעת העברת COVID-19 בקהילה על פי העדויות החדשות.

הוכחה אֵגֶל חולי COVID-19 יכולים לשרוד באוויר ולהיות מדבקים

דיונים על הפוטנציאל להעברה באוויר של COVID-19 נמשכים כבר חודשים. ראיה אחת שפורסמה בכתב העת הקדם-דפוס medRxiv, מראה ש-COVID-19 יכול להישאר באוויר עד שלוש שעות בצורת אירוסול. ניתן לשאוף את הנגיף בצורת אירוסול ולגרום לאדם להידבק.

אירוסולים הם חלקיקים עדינים ויכולים לצוף באוויר. דוגמה לנוזל בצורת אירוסול הוא ערפל. זה יכול להישאר תלוי באוויר במשך שעות וניתן לשאוף אותו

בעבר, היה ידוע ש-COVID-19 הועבר באמצעות נתזי רוק או אֵגֶל זה יוצא כאשר אדם נגוע משתעל, מתעטש או מדבר. כיוון שהשפריץ של הרוק כבד, ניתן לשאת אותו באוויר רק לכמה שניות לפני שיפול אל פני השטח מכיוון שהוא נמשך מכוח הכבידה. לכן אחד מפרוטוקולי המניעה הוא לשמור על מרחק בטוח של כ-2 מטר.

עם זאת אירוסולים הם מצב פיזי שונה מזה אֵגֶל . וירוסים בצורת אירוסול יכולים להישאר באוויר במשך זמן רב ויש להם פוטנציאל לנוע למרחקים ארוכים. לדוגמה, פרוסים בכל החדר.

אֵיך אֵגֶל ניתן להפיץ על ידי אירוסול או מוֹטָס?

טיפות של חולי COVID-19 יכולות להפוך לארוסולים, אחד מהם הוא כאשר רופא מתקין מכשיר נשימה (מאוורר) על חולה עם אי ספיקת נשימה.

בתהליך התקנת המכשיר ניתן להפוך את נוזל הנשימה של המטופל לאירוסול ולהטמיע אותו באוויר.

"בעת ביצוע הליכים שמייצרים אירוסולים, יש אפשרות שזה יקרה אירוסוליזציה או היווצרות אירוסול מ אֵגֶל חולים", אמר ד"ר. מריה ואן קרכוב, ראש היחידה למחלות וזואונוזה של ארגון הבריאות העולמי.

בשלב זה האזהרה של ארגון הבריאות העולמי מכוונת רק לעובדים רפואיים, במיוחד אלה המטפלים ישירות בחולי COVID-19.

התיאוריה האחרונה אומרת שהנגיף בצורת אירוסול יכול להיווצר גם כאשר מפהקים, מדברים ונושמים כרגיל. אבל ארגון הבריאות העולמי עדיין מגלה את הסיכוי שהאירוסול ישוחרר בדרך זו.

עם ההכרה של ארגון הבריאות העולמי בראיות חדשות אלה, הפרוטוקול למניעת העברת COVID-19 באמצעות שידור אוויר חייב להיות מיושם גם בקרב הציבור הרחב.

בקהילה חוששים שהעברת COVID-19 באוויר יכולה להתרחש בחדרים עם זרימת אוויר לקויה, חדרים צפופים וצפופים כמו בתחבורה ציבורית.

ארגון הבריאות העולמי ביצע שינוי קל בהמלצות המניעה שנכתבו על ידי ארגון הבריאות העולמי באתר הרשמי שלו. בהנחיות החדשות שלו, ארגון הבריאות העולמי מזכיר כמה אזורים שפגיעים לשידור מוטס, כלומר מועדוני לילה, מקומות פולחן, מקומות עבודה שבהם הרבה אנשים מדברים או צועקים, אזורי אימון מקהלות וחדרי כושר.

פרוטוקולי המניעה עדיין זהים, כמו התרחקות חברתית, חבישת מסכות ושטיפת ידיים לעתים קרובות.

מחקר ראשוני הראה כי נגיף הקורונה יכול לשרוד באוויר

לפני פרסום ראיות אֵגֶל ניתן להמיר לאירוסול. מחקר אחר בוצע גם על ידי חוקרים במרכז הלאומי למחלות זיהומיות (NCID) ובמעבדות הלאומיות של DSO.

במחקר שפורסם ב-Journal of the American Medical Association (JAMA), מומחים אלה בחנו חדרי בידוד שבהם מטפלים בחולים חיוביים ל-COVID-19.

מחקר זה למעשה מתמקד יותר בבדיקת הציוד המשמש את המטופלים. אבל הם גם עושים בדיקות אוויר ולוקחים דגימות מפני השטח של דרכי הנשימה.

כל דגימות האוויר שנלקחו היו שליליות. עם זאת, דגימת ספוגית הבדיקה שנלקחה מפתח האוורור הראתה תוצאות חיוביות. זה מראה שמיקרו-אֵגֶל או טיפות רוק קטנות מאוד יכולות להינשא באוויר ולהצמיד אותן לחפצים כמו פתחי אוורור.

מדענים בודקים כעת באופן ספציפי כיצד לחות, טמפרטורה ואור השמש יכולים להשפיע על משך הזמן שהנגיף יכול לשרוד על משטחים.

רוברט רדפילד, מנהל המרכז האמריקאי לבקרת מחלות ומניעתן (CDC), אמר בחודש שעבר שהסוכנות שלו עורכת מחקר כדי לגלות כמה זמן COVID-19 יכול להימשך. ספציפית כמה זמן הנגיף יכול לשרוד על פני השטח של חפצים.

עיניים אדומות ומימיות: תסמינים ידועים לעתים נדירות של נגיף הקורונה COVID-19

לדבריו, על נחושת ופלדה הנגיף הזה יימשך כשעתיים. על משטחים אחרים כמו קרטון או פלסטיק זה ייקח זמן רב יחסית. אבל הם לא ידעו מה זה בלהיות תלוי באוויר.

רדפילד הוסיף כי לזיהום ממגע עם פני השטח של חפץ יש פוטנציאל גדול יותר מאשר אֵגֶל שנמצא באוויר.