בריאות דרכי הנשימה

הגורם לשחפת, מחלה זיהומית קטלנית

שחפת (TB) היא אחת מ-10 המחלות הקטלניות ביותר בעולם. אנשים שנפגעו ממחלה זו מאופיינים בדרך כלל בסימפטומים של שיעול מתמשך, ירידה במשקל, קוצר נשימה והזעות לילה למרות שהם לא עושים פעילויות. אז מה בעצם גורם לשחפת? בדוק את הסקירה הבאה.

בַּקטֶרִיָה Mycobacterium tuberculosis הוא הגורם לשחפת

שחפת היא מחלה זיהומית התוקפת את מערכת הנשימה, דווקא בריאות. אם לא מטופלים בשחפת, מחלה זו עלולה להתפשט גם לחלקים אחרים בגוף, כגון הכליות, עמוד השדרה והמוח.

הגורם למחלת השחפת הוא זיהום חיידקי Mycobacterium tuberculosis. חיידק זה קשור קשר הדוק למינים מיקובקטריאליים אחרים שיכולים גם הם לגרום לשחפת, כלומר: מ.בוביס , M. Africanum , מ.מיקרוטי , M. caprae, M. pinnipedii , מ. קאנטי , ו מונגי . עם זאת, רוב מקרי השחפת נגרמים על ידי Mycobacterium tuberculosis.

הופעתו של חיידק זה עדיין אינה ידועה בוודאות, אך משערים כי הוא הגיע מחיות משק.

העברת שחפת מתרחשת כאשר אדם שואף אוויר מזוהם Mycobacterium tuberculosis. לאחר כניסת החיידקים לגוף, החיידקים יתחילו להדביק את הריאות, דווקא ב-alveoli, שהם כיסי אוויר שבהם מתחלפים חמצן ופחמן דו חמצני.

הַדבָּקָה Mycobacterium tuberculosis

כאשר הוא חודר לגוף, למעשה חלק מהחיידקים הצטמצמו עקב עמידותם של תאי מקרופאג, שהם תאי דם לבנים המהווים חלק ממערכת החיסון. חלק מהחיידקים שנמלטים מההתנגדות של מקרופאגים מתרבים אז במככיות הריאה.

לפי ה-CDC, במהלך 2-8 השבועות הקרובים, תאי מקרופאג יקיפו את החיידקים הנותרים ויצרו גרנולומות או דפנות דביקות. גרנולומות פועלות כדי לשמור על התפתחות Mycobacterium tuberculosis הריאות נשארת תחת שליטה. במצב זה ניתן לומר שהחיידקים אינם נדבקים באופן פעיל.

כאשר חיידקים חודרים לגוף, אך אינם נדבקים באופן פעיל, זה נקרא שחפת סמויה. חיידקים שאינם יכולים להתרבות אינם פוגעים בתאים בריאים בריאות. לכן, חולים עם שחפת סמויה אינם חווים תסמינים של שחפת. הם גם לא יכולים להפיץ זיהומים חיידקיים לאנשים אחרים.

אם יתברר שמערכת החיסון של הגוף אינה מסוגלת להכיל את צמיחת החיידקים, הזיהום יופעל מחדש ומספר החיידקים יגדל במהירות. כתוצאה מכך, דפנות הגרנולומה יקרסו וחיידקים יתפשטו ויפגעו בתאים בריאים בריאות.

בשלב זה, החולה חש בסימפטומים של שחפת, ולכן היא ידועה גם כמחלת שחפת ריאתית פעילה. אנשים עם שחפת פעילה יכולים להעביר את החיידקים לאנשים אחרים.

אם המספר ממשיך לעלות, החיידקים הגורמים לשחפת יכולים להיכנס לזרם הדם או למערכת הלימפה בכל הגוף. כשהם נישאים, חיידקים יכולים להגיע לאיברי גוף אחרים, כגון הכליות, המוח, בלוטות הלימפה והעצמות. הַדבָּקָה Mycobacterium tuberculosis אשר תוקף איברים מחוץ לריאות וגורם לשחפת חוץ-ריאה.

החיידקים הגורמים לשחפת עוברים מוטציה (יכולים להיגרם מאי דבקות בטיפול), יכולים גם להחמיר את השחפת כך שתפתח שחפת עמידה לתרופות (MDR TB). MDR שחפת הוא מצב שבו חיידקי השחפת בגוף חסינים לתגובת תרופת השחפת. כאשר שחפת עמידה לתרופות מתגלה מאוחר מדי, הדבר מקשה על ריפוי המחלה.

גורמים המגבירים את הסיכון של אדם לפתח שחפת

אם יש לך גורם סיכון מסוים אחד או יותר, הסיכוי שלך לפתח שחפת ריאתית יהיה גבוה יותר.

גורמי הסיכון שיתוארו כאן הם מצבים בעלי פוטנציאל לגרום לאדם שנדבק בשחפת, סמוי או מתפתח לפעיל.

להלן כמה מגורמי הסיכון הגורמים לך לשחפת ריאתית פעילה.

1. מגע ישיר תכוף עם חולי שחפת

אנשים שנמצאים במגע תכוף או במגע עם אנשים עם שחפת נמצאים בסיכון גבוה להידבק בה. לדוגמה, אנשים שגרים באותו בית, בעלי קשר הדוק או אחיות המטפלות בחולי שחפת על בסיס יומיומי יהיו בסיכון גבוה יותר לפתח שחפת מאשר אנשים שמנסים להימנע ממגע עם חולים.

2. בעלי מערכת חיסונית חלשה

במאמר מדעי בשם Mycobacterium tuberculosis, הזכיר מספר מצבים ומחלות שיכולים להוריד את המערכת החיסונית כך שהיא מגבירה את הסיכון של אדם לפתח שחפת, כלומר:

קשישים וילדים

אצל אנשים שיש להם מערכת חיסונית טובה, עדיין ניתן לשלוט בזיהום החיידקי הגורם לשחפת (שחפת סמויה) כך שלא יגרום מיד לתסמינים (שחפת פעילה).

עם זאת, אם המערכת החיסונית יורדת, הגוף לא יכול להילחם בהתקפת הזיהום החיידקי שגורם לשחפת בצורה מקסימלית. כתוצאה מכך, שחפת סמויה יכולה להתפתח לשחפת פעילה.

אנשים עם מערכת חיסון מוחלשת נוטים להיות רגישים יותר לזיהום, במיוחד קשישים.

לתינוקות ולילדים יש גם מערכת חיסון לא בשלה. לכן, הם רגישים יותר להעברת שחפת. בנוסף, אלו מכם הסובלים מתת תזונה, משקל גוף נמוך מהאינדקס התקין, או ילדים שהתפתחות מערכת החיסון שלהם עדיין לא מושלמת נמצאים בסיכון לפתח מחלת שחפת ריאתית פעילה.

בנוסף להיותם מועדים להידבקות, לתינוקות ולילדים יש גם סיכון גבוה יותר לפתח סיבוכים חמורים כאשר הילד נדבק בשחפת.

נגוע ב-HIV/איידס

HIV/איידס הוא זיהום ויראלי התוקף ישירות את מערכת החיסון כך שתפקוד העמידות שלה נגד זיהום הולך ונחלש. במילים אחרות, אנשים עם HIV/איידס צריכים להיבדק לשחפת מכיוון שהם הרבה יותר רגישים לזיהום Mycobacterium tuberculosis.

לאנשים עם זיהום HIV/איידס עם חיידקים הגורמים לשחפת בגופם יש סיכוי של 7-10% לפתח שחפת פעילה מדי שנה. אחוז זה בהחלט גבוה בהרבה בהשוואה לאנשים רגילים ללא גורמי סיכון.

אנשים עם סוכרת ומצבים אחרים

אנשים הסובלים מכיב פפטי, סרטן, מחלת כליות, המופיליה או סוכרת נמצאים בסיכון לפתח שחפת. לחולים במחלות אלו יש סיכוי גדול יותר להידבק בחיידקי שחפת מכיוון שמערכת החיסון שלהם אינה מסוגלת לדכא את גדילת החיידקים.

לחולי סוכרת שיש בגופם חיידקים הגורמים לשחפת יש סיכוי גבוה יותר לפתח שחפת פעילה מאשר לאנשים רגילים. הסיכוי יכול לגדול עד 30% במהלך חייו.

חווה מתח

ככל הנראה, מצבי לחץ יכולים גם להגביר את הסיכון של אדם להעברת שחפת. הסיבה לכך היא שמתח משפיע על מערכת החיסון שלך.

3. נטילת תרופות מסוימות

ישנם מספר סוגים של תרופות ושיטות טיפול שיכולות להשפיע על מערכת החיסון, כולל:

  • עובר טיפול כימותרפי.
  • נטילת תרופות מדכאות חיסון.
  • נטילת תרופות לטיפול בדלקת מפרקים שגרונית, מחלת קרוהן ופסוריאזיס.
  • שימוש בסמים מעכבי TNF (תרופות ביולוגיות) לטיפול במחלות כגון דלקת מפרקים שגרונית.

4. מיקום

מלבד מחלות או מצבים בריאותיים מסוימים, אדם נמצא גם בסיכון לחלות במחלת שחפת אם הוא מטייל או מתגורר באזור עם שכיחות גבוהה של שחפת.

החיידקים הגורמים לשחפת נמצאים לרוב במדינות מתפתחות, כגון מדינות הממוקמות ב:

  • אַפְרִיקָה
  • מזרח אירופה
  • אסיה, במיוחד דרום מזרח אסיה
  • רוּסִיָה
  • אמריקה הלטינית
  • האיים הקריביים

לא רק המדינה שבה אתה גר, גורם נוסף שקובע את העברת השחפת הוא הסביבה שבה אתה עובד, כגון בית חולים או מתקן בריאות באזור אנדמי לשחפת.

גם לעובדי בתי החולים, למרכזי הבריאות וגם למרפאות יש הזדמנות מצוינת להיחשף לחיידקים שגורמים לשחפת ריאתית. לכן, חשוב לעובדים אלה ללבוש מסכות ולשטוף ידיים לעתים קרובות בעת טיפול בחולי שחפת.

בנוסף לבתי חולים ומרכזי בריאות אחרים, העברת מחלות שחפת קלה יותר להתרחש גם במתקני מקלט, כגון בתי כלא, מקלטים לילדי רחוב, בתי יתומים או מחנות פליטים. אנשים שנמצאים במקומות אלו נדבקים בקלות רבה יותר בחיידקים הגורמים לשחפת.

5. תנאי מחיה

הסיבה להעברת שחפת לא תמיד קשורה לרמת השכיחות גבוהה, אלא גם לאופן הגישה של אדם למתקני בריאות מתאימים. חולים עם שחפת סמויה המתגוררים באזורים מרוחקים עם מתקני בריאות מינימליים נמצאים בסיכון הולך וגובר לשחפת פעילה.

כך גם בסביבת מגורים לחה וצפופה, ולא חשופה לאור השמש. חדרי מגורים עם אוורור לקוי או אפילו ללא אוורור יגבירו את הסיכון של אדם לפתח שחפת ריאתית פעילה. הסיבה לכך היא שהחיידקים המשתחררים כאשר החולה משתעל או מתעטש ייכלאו בחדר ויישאו ללא הרף.

6. אורח חיים לא בריא

גורמי סיכון נוספים המעוררים את החיידקים הגורמים לשחפת להתפתח לפעילות הם צריכת סיגריות ואלכוהול על בסיס קבוע, וכן שימוש בסמים פנאי, כמו סמים.

לחומרים המזיקים המצויים בסיגריות, אלכוהול וסמים יש פוטנציאל להחליש את המערכת החיסונית שלך. המשמעות היא שגם הסיכוי שלך לחלות במחלת שחפת יכול לעלות.